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La Grande Muraille de Chine, la plus longue construction au monde

Écrit par CHINA GAZE

Originellement construite en terre battue, la Grande Muraille de Chine a été rénovée au cours de la Dynastie Ming (1368-1644), période durant laquelle l'usage de la brique et de la pierre s'est généralisé (Francisco Diez/Flickr)

Originellement construite en terre battue, la Grande Muraille de Chine a été rénovée au cours de la Dynastie Ming (1368-1644), période durant laquelle l’usage de la brique et de la pierre s’est généralisé (Francisco Diez/Flickr)

La Grande Muraille de Chine est la plus longue structure humaine sur terre. Au cours de sa construction, la Grande muraille était aussi appelée, « le plus long cimetière sur terre », près d’un million de personnes ayant trouvé la mort pendant sa construction. Originellement construite en terre battue, la Grande Muraille de Chine a été rénovée au cours de la Dynastie Ming (1368-1644), période durant laquelle l’usage de la brique et de la pierre s’est généralisé.

La Grande Muraille de Chine est constituée de passages frontaliers, de remparts de ville et de tours de garde. Les troupes de défense comptaient sur les passages frontaliers, présentant des passages suffisamment larges pour laisser passer des échelles et des chevaux. Le toit des remparts de ville est large de 1,5 mètre de sorte que les provisions, les armes et autres objets de temps de guerre pouvaient être transférés.

Les remparts de ville sont hauts de plus de 3 mètres , avec des corniches extérieures en contrefort permettant d’observer et de tirer. La plupart des remparts sont construits en bois et en brique, allant de 1 à 3 étages. L’arête est décorée de tuiles en formes d’animaux, de dragons torsadés et de lions.

Les matériaux des murs variaient avec le climat. L’utilisation de la brique s’est généralisée avec le temps, surtout après la Dynastie Tang et la progression de la production de brique. Les murs en maçonnerie étaient parfois utilisés, comme les remparts autour de Badaling (la section la plus visitée de la Grande Muraille) construits avec de gigantesques pierres de taille.

Au début, les portes des villes étaient construites en linteaux de bois. Mais sous la Dynastie Ming, des passages en forme d’arche ont été construits en briques et en pierres et à l’intérieur, les deux battants des grandes portes en bois étaient décorés de clous métalliques géants.

Sur la Grande Muraille, les barbacanes présentaient le meilleur moyen de l’époque pour communiquer. Pendant la journée, les soldats suspendaient des drapeaux, jouaient des hochets, lançaient des feux d’artifice et brûlaient des herbes ou des brindilles pour envoyer des signaux de fumée. La nuit, ils allumaient des lanternes ou brûlaient des herbes séchées dans un panier pour créer des signaux avec les étincelles.

La Grande Muraille de Chine est la plus longue structure humaine sur terre. Au cours de sa construction, la Grande muraille était aussi appelée, « le plus long cimetière sur terre », près d'un million de personnes ayant trouvé la mort pendant sa construction (degreezero/Flickr)

La Grande Muraille de Chine est la plus longue structure humaine sur terre. Au cours de sa construction, la Grande muraille était aussi appelée, « le plus long cimetière sur terre », près d’un million de personnes ayant trouvé la mort pendant sa construction (degreezero/Flickr)

Version anglaise : The Great Wall of China, the World’s Longest Landmark